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2009 AÑO DEL GORILA.

2009, año del gorila

El objetivo es ampliar las medidas de conservación de este primate, en grave peligro de extinción

La delicada situación de los gorilas y su
hábitat ha llevado a la Organización de Naciones Unidas (ONU) a
declarar 2009 Año Internacional de este primate. La decisión debería
implicar mayores esfuerzos de conservación y lucha contra las amenazas
que han llevado a estos animales al borde de la extinción.

  • Autor: Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA
  • Fecha de publicación: 15 de diciembre de 2008


– Imagen: Jenny Rollo

Los gorilas, con los que el ser humano comparte casi el cien por
cien de ADN, se encuentran gravemente amenazados. Las estimaciones más
optimistas apuntan una población mundial de 200.000 ejemplares,
mientras que las más pesimistas se quedan en 6.000. En concreto, el
gorila occidental (Gorilla gorilla) se considera en peligro crítico de extinción, según la Lista Roja
de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).
Congo, Ruanda y Uganda apenas cuenta ya con 700 ejemplares de gorilas
de montaña (Gorilla beringei beringei), mientras que en
Camerún y Nigeria la especie "Cross River", llamada así por residir
cerca del río Cross, ni siquiera supera los 300 ejemplares.


Quedan entre 200.000 y 6.000 gorilas en todo el mundo, según distintas estimaciones

Varias amenazas explican la delicada situación en la que sobreviven
los gorilas. Los conflictos bélicos, que se suceden en su hábitat desde
hace años, constituyen su principal problema,
según la organización Wild Life Direct. En la actualidad, el Parque
Nacional de Virunga, situado en la frontera entre Ruanda y Uganda y
hogar de la tercera parte de los últimos gorilas de montaña del mundo,
es una zona de combate más entre el ejército congoleño y los rebeldes
anti-gubernamentales. Los responsables del Parque han tenido que huir a
campos de refugiados, desde donde cuentan las últimas novedades a
través de su página web y reclaman la ayuda internacional.

Además de la guerra, la caza ilegal también lleva años amenazando
no sólo a los gorilas, por cuya carne se pagan grandes sumas de dinero,
sino también a muchos guardas que han perecido al realizar su trabajo.
Así quedaba reflejado en la película "Gorilas en la niebla". La actriz
Sigourney Weaver encarnaba la vida de Dian Fossey, una zoóloga
estadounidense que trabajó entre los años 60 y 80 por la conservación
de estos animales, hasta su asesinato por los cazadores furtivos.

Por otra parte, el virus del Ébola también se ha convertido en un
enemigo de estos animales. A finales de 2006, un equipo de biólogos
españoles alertaba de que
la variante "Zaire" del virus había acabado en cinco años con 5.500
gorilas que vivían en unos 2.700 kilómetros cuadrados de selva tropical
en la República del Congo.

Asimismo, los responsables de la ONU recuerdan que los principales
problemas medioambientales de la actualidad, como el cambio climático o
la destrucción del hábitat, y en concreto la deforestación, también inciden negativamente en la supervivencia de los gorilas.

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